¿Cómo imprimir con el filamento flexible Filaflex?

Los filamentos flexibles son grandes aliados a la hora de crear productos y permitirnos hacer volar nuestra imaginación en el campo de la impresión 3D. Pero al igual que es un material con unas propiedades distintas a los filamentos rígidos, su forma de impresión también es diferente y se debe tener en cuenta una serie de pautas para que el resultado final sea satisfactorio. ¡Vamos a conocerlas!

Imprimir filamento flexible

El dicho “No puedes empujar una cuerda” no puede ser más acertado al ponernos manos a la obra a la hora de imprimir filamento flexible en una impresora 3D. La mayoría de ellas lo conseguirán. No obstante, intentaremos explicar los problemas más frecuentes que se deben evitar y cómo conseguir “empujar una cuerda” y lograr una buena calidad de impresión de filamento flexible a velocidades aceptables. En este caso, sustituyendo la cuerda por el propio filamento flexible Filaflex para impresión 3D.

¿Qué es Filaflex?

  • Filaflex es un filamento elástico TPE, elastómero termoplástico, con base de poliuretano y ciertos aditivos que lo hacen imprimible en las impresoras 3D. 

  • Destaca por sus óptimas propiedades elásticas, es decir, tras su estiramiento recobra su forma original sin romperse ni deformarse, siempre y cuando no se sobrepase el límite elástico del material.

  • Posee un alto coeficiente de fricción.

  • Es un material de agarre suave y elástico con múltiples aplicaciones: textil, moda, prótesis, plantillas, piezas elásticas para máquinas, fundas protectoras de dispositivos, órganos quirúrgicos, etcétera.

  • Hay que recordar que Filaflex se caracteriza por tener una gran adherencia con la cama de impresión, por lo que no necesita mesa caliente, blue tape, cinta kapton, laca ni cualquier otra sustancia adherente.

  • Es inodoro, resistente a disolventes, acetona y combustible.

  • Además, no es tóxico y puede estar en contacto con la piel (para más información sobre su uso médico o alimentario, contactad con nuestro equipo).

La gama Filaflex está compuesta por 4 modelos de filamento que se clasifican atendiendo a su dureza Shore. La dureza Shore de los filamentos elásticos se mide en la escala 'A'. Cuanto mayor sea el número de su dureza Shore en la escala (95A), menos elástico será y cuanto menor sea el número (60A) más elástico y con mayor suavidad. Los 4 modelos de Filaflex, son los siguientes:

Filaflex 95A 'Medium-Flex'

Es el filamento flexible más fácil de imprimir de toda la gama y el más compatible con todas las impresoras 3D del mercado, incluyendo las impresoras tipo bowden.

Filaflex 82A 'Original'

Con una dureza Shore 82A es el filamento más vendido y apreciado de la gama.

Con él obtenemos una gran elasticidad en las piezas a la vez que es fácil de imprimir en la mayoría de las impresoras.

Filaflex 70A 'Ultra-Soft'

Con una dureza Shore 70A es un filamento que ofrece una avanzada elasticidad y suavidad.

Debe imprimirse en impresoras con extrusión directa y es incompatible con los hotends 'all metal'.

Filaflex 60A 'PRO'

Con la dureza Shore más baja de todas, 60A, es el filamento más elástico de toda la gama e incluso del mercado de los filamentos flexibles.

Debe imprimirse en impresoras con extrusión directa y es incompatible con los hotends 'all metal'.

Pautas a tener en cuenta para imprimir con Filaflex

A continuación vamos a detallar cuáles suelen ser los principales retos o problemas a la hora de imprimir con filamento flexible y las formas de resolverlos para poder imprimir este material sin ningún tipo de problema.

Reto 1 | Atasco de filamento en el extrusor

Se produce cuando el filamento no se llega a introducir correctamente en el hotend debido a la gran distancia o hueco que pueda quedar entre la polea del extrusor y el agujero de entrada del filamento. También se puede dar la posibilidad de que el filamento atasque los carros, y que esto provoque que salten los pasos.

 Soluciones al atasco de filamento en el extrusor 

Para evitar este problema, debemos eliminar cualquier hueco que pueda existir entre las poleas de empuje y el agujero de entrada del hotend del extrusor. De esta forma, el filamento irá totalmente guiado desde las poleas y el hotend, evitando atascos o enredos. En algunos extrusores es muy sencillo, sobre todo en impresoras REP-RAP, pero en otras puede resultar algo más complejo. A continuación vamos a ver dos opciones:

OPCIÓN 1

Colocación de una pequeña cuña de soporte entre las poleas del extrusor y el agujero de entrada del filamento flexible al hotend. Existen varios modelos que puedes imprimir en 3D, tienes este modelo o este otro entre muchos más.

OPCIÓN 2

Imprimir un nuevo extrusor diseñado para filamento flexible. Como, por ejemplo, este diseñado por Steve Woods de Gyrobot, este otro e incluso este. También tienes disponible esta opción, entre otras muchas.

Reto 2 | Fricción

Otro problema de la impresión con filamento flexible es la excesiva fricción que se produce antes y después del extrusor. Esta fricción puede ocasionar problemas que deriven en más presión sobre la polea del motor y que termine provocando conflictos de alimentación del filamento.

 Solución para la parte posterior del extrusor 

Mantener la mínima distancia entre las poleas del motor y la punta del hotend.

Así evitaremos que se comprima el filamento flexible o aumente el diámetro dentro del barrel.

Introducir tubo de PTFE en el barrel del hotend.

Por otro lado, es recomendable que nuestro hotend tenga un tubo de PTFE y que esté muy bien refrigerado. Los extrusores tipo bowden son los más problemáticos, como comentábamos anteriormente, pero aún así puedes utilizarlo siempre y cuando el tubo de alimentación sea de PTFE. En extrusores tipo bowden es recomendable utilizar filamento flexible de 2,85 mm. Nos proporcionará más fuerza de empuje que el de 1,75 mm.

 Solución para la parte anterior del extrusor 

Introducir el filamento flexible directamente en el extrusor.

Si es posible, la recomendación es introducir el filamento directamente en el extrusor (impresoras de extrusión directa), evitando así la utilización de tubos de guiado del filamento (impresoras de extrusión con tubo o tipo bowden). Estos tubos causan una elevada fricción sobre el filamento flexible produciendo diversos problemas.

Pero, si por el contrario, no tienes más remedio y utilizas este tipo de tubos, asegúrate de que sean de material PTFE (teflón). Los tubos neumáticos o de silicona no son óptimos. Además, asegúrate de eliminar cualquier dobladura o retorcimiento que pueda tener el tubo intentando que esté lo más recto posible para evitar rozamientos innecesarios.

Reto 3 | Presión interna del hotend

Y, finalmente, también tenemos que tener en cuenta la presión interna del hotend. Una vez hemos solucionado los retos anteriores, sobre el extrusor y el hotend, pasamos a un tercer factor clave que es el diámetro de la boquilla (nozzle). Si utilizamos una boquilla con un diámetro muy pequeño, por ejemplo de 0,2 mm, la presión en el interior del hotend aumentará, por lo tanto, no podremos imprimir a una velocidad aceptable.

 Solución para eliminar la presión interna del hotend 

Tras probar con boquillas de 0.2, 0.3, 0.4, 0.5 y 1 mm, conforme vamos aumentando el diámetro de la boquilla podremos aumentar la velocidad de impresión proporcionalmente. La boquilla de 1 mm puede imprimir piezas a gran calidad, ya que podemos seguir manteniendo una altura de capa de 0.3 mm. Cabe decir que, según la complejidad de algunos perímetros, perderán un poco de detalle, pero por lo que respecta a la resolución de la pieza en el eje z, seguirá teniendo una óptima calidad. Tanto la boquilla de 0.4 como la de 0.5 mm mantienen una buena relación calidad de impresión/velocidad, pero si quieres experimentar, Richrap’s Quick-Fit Extruder es excelente para un cambio rápido de extrusor para las impresoras estilo REP-RAP, o incluso el diseño de Steve Wood.

Consejos

Descarga los perfiles de impresión de Filaflex

También te recomendamos que descargues los perfiles de impresión para CURA, SLICER ó SIMPLIFY3D correspondientes a cada material, que tienes a tu disposición en el apartado de 'Descargar archivos' en las fichas de producto de cada material, así como en el apartado de 'Recursos' al que podrás acceder desde el menú principal de la web.

Adquirir impresoras compatibles con Filaflex y filamentos flexibles

Actualmente, existe una amplia variedad de impresoras 3D ‘low cost’ y con una excepcional relación calidad precio que imprimen fenomenal los filamentos de la gama Filaflex. Si tienes interés por imprimir con estos materiales, te recomendamos modelos como la impresora Artillery Sidewinder x1.

No dudes en ponerte en contacto con nuestro equipo si deseas obtener más información o ayuda en relación a este tema. Estaremos encantados de poder ayudarte y atenderte.

Creativity is Flexible

¡Feliz impresión!

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