Symbiotic Shoes, zapatos reciclados colaborativos

Hablamos con Sara Álvarez una joven madrileña ingeniera de telecomunicaciones, apasionada de la tecnología, así como de la moda desde que probó la vieja máquina de coser de su abuela. Creativa y amante del DIY, recientemente finalizó en Ámsterdam Fabricademy y se halla inmersa en el aprendizaje sobre el desarrollo de nuevas tecnologías aplicadas en la industria textil. Es allí donde nace este proyecto, Symbiotic Shoes, una apuesta por crear un ecosistema en el que diseñadores, artesanos, makers y consumidores colaboren para crear y mejorar estos zapatos desde su creación hasta ser reciclados. La idea es que todos estos agentes que contribuyen a dar vida al producto aporten valor en una especie de simbiosis productiva, 'Symbiotic Shoes'.

¿Puedes presentarte y contarnos cómo empezaste con la impresión 3D?

Me cuesta definirme en una profesión, pero me gusta decir que soy una tecnóloga creativa. En esencia, me encanta el proceso de materializar una idea y prototipar, y la fabricación digital es perfecta para ello. Estudié ingeniería de telecomunicaciones en la UPM y allí fue donde entré en contacto con la impresión 3D mientras trabajaba en bq como becaria de desarrollo de hardware. Unos años después tuve la suerte de poder trabajar con Ultimaker durante 3 años en los que aprendí y disfruté mucho. Por otro lado, desde pequeña he tenido afinidad por la moda y llevo años cosiendo como hobby, pero es una industria que necesita desesperadamente un cambio para ser más inclusiva, ética y sostenible. Es por eso que en 2020 decidí dejar mi trabajo como ingeniera de calidad para estudiar cómo aplicar la fabricación digital en el campo de la moda, ya que creo que tiene potencial para solventar muchos de sus problemas.

"Elegi 'Symbiotic Shoes' porque la idea del proyecto es crear un ecosistema en el que diseñadores, artesanos, makers y consumidores colaboren para crear y mejorar estos zapatos. Todos tienen un rol importante en los zapatos, desde su creación hasta ser reciclados. Por eso me pareció bonito usar el concepto de simbiosis en el nombre, ya que la mentalidad detrás de este proyecto es aportar valor a todos los agentes que contribuyen en la vida del producto."
Sara Álvarez, creadora del proyecto 'Symbiotic Shoes'.

PROBLEMAS DE RESIDUOS DERIVADOS DE LA PRODUCCIÓN DE CALZADO

¿De qué trata el proyecto Symbiotic Shoes?

Hoy en día, si observamos la industria del calzado podemos apreciar que la mayoría de los materiales que conforman una pieza de calzado terminan siendo desechados en los vertederos al finalizar su ciclo de vida. El proyecto Symbiotic Shoes comienza con el deseo de aplicar la impresión 3D para desarrollar zapatos circulares, ultra personalizados y sin desperdicio, inspirados en la zapatería tradicional, proporcionando una alternativa a este problema.

OPORTUNIDADES QUE BRINDA LA IMPRESIÓN 3D PARA UNA PRODUCCIÓN SOSTENIBLE

¿Qué potencial tiene la tecnología de impresión 3D para el campo de la moda?

Mucho y te detallo:

  • Permite la fabricación distribuida, lo que significa que los productos se pueden fabricar con herramientas de fabricación y abastecimiento localizadas.
  • Además, al ser una tecnología aditiva, solo utiliza la cantidad de material necesaria, generando un desperdicio insignificante.
  • Esto, combinado con el uso de los materiales correctos, permite un modelo de negocio circular en el que el material se puede reincorporar al proceso de fabricación conservando su alto valor.

BRECHA ESTÉTICA EN LOS ZAPATOS IMPRESOS EN 3D EXISTENTES

Existen muchos diseños de zapatos ya impresos en 3D ¿Qué valor diferencial ofrece Symbiotic Shoes?

La mayoría de los zapatos impresos en 3D que se pueden encontrar en la actualidad destacan por su diseño futurista. Además de eso, la mayoría de ellos no tienen un enfoque en la circularidad y la personalización. Mi proyecto es diferente ya que quiero darle un diseño de estética clásica y artesanal y que su construcción esté inspirada en la fabricación tradicional de zapatos.

¿Cómo están desarrollados los 'Symbiotic Shoes'?

Los zapatos se basan en un diseño paramétrico en Grasshopper, que permite una personalización simple para cada usuario registrando sus medidas. Están hechos en un 98% de material TPE impreso en 3D, el filamento flexible Filaflex. Los otros componentes (hilo y cordones) se pueden desmontar fácilmente para un fácil reciclaje. La idea es recogerlos al final de su vida útil y reciclarlos para producir nuevo filamento reciclado Reciflex para la producción de nuevos zapatos.

¿Cómo descubriste Filaflex, el material que has usado para los zapatos?

Durante mi tiempo en Ultimaker aprendí mucho sobre filamentos y me introduje de lleno en el mundo de la impresión 3D. Fue entonces cuando conocí Filaflex, ya que de vez en cuando me encontraba proyectos muy interesantes en Thingiverse hechos con él. Sin embargo, no fue hasta octubre de 2020 cuando probé Filaflex por primera vez y desde entonces ¡soy fan!

¿Por qué elegiste Filaflex 82A para el proyecto?

Durante una de las clases en Fabricademy pudimos utilizar Filaflex 82A para explorar diferentes aplicaciones en tela. A raíz de ahí empecé a experimentar cómo fabricar estructuras impresas en 3D que parecieran tejidos (este fue uno de los primeros resultados), y me gustó mucho la facilidad con la que pude llegar a los resultados que buscaba al cabo de unas pocas iteraciones. Por eso cuando empecé el proyecto Symbiotic Shoes decidí comprar una bobina de 3 kg de Filaflex 82A ¡para poder hacer muchos más experimentos!

¿Cómo es el proceso de reciclaje de los zapatos Symbiotic Shoes?

El proceso de reciclaje de los zapatos es bastante sencillo. El 98% del zapato es TPE, concretamente Filaflex 82A impreso en 3D, y los demás componentes (hilo y cordones) que se pueden quitar fácilmente para reciclar. Los zapatos se recogen al final de su vida útil y se limpian para que solo quede TPE. Luego se trituran en pequeños gránulos y se convierten en un nuevo filamento para la impresión 3D. De esta manera, los zapatos viejos se pueden convertir en zapatos nuevos.

¿En qué fase se encuentra el proyecto?

Por el momento se ha alcanzado una prueba de concepto funcional para el modelo de diseño, construcción y reciclaje de calzado.

¿Cuáles son los siguientes pasos?

Los siguientes pasos son escalar y expandir la prueba de concepto funcional mediante:

  • Mejorar y validar aún más el diseño del zapato con especial énfasis en la durabilidad y la comodidad, realizando pruebas exhaustivas en condiciones controladas así como con los usuarios.
  • Desarrollar una plataforma web que permita la fabricación y distribución de los zapatos y la participación de la comunidad en el proceso de diseño.

Si te interesa este proyecto, puedes consultar aquí toda la información.

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